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シングルマザーなのに両親の介護…そんなときは?

シンママStyle編集部

子供を抱えるシングルマザーにも高齢化社会になる日本において介護問題は人ごとではありません。仕事・育児・介護、これにシングルマザーはどう対処していけばいいのでしょうか? 介護で仕事を辞める人もいる中でシングルマザーはどうするのか解説します。

■育児と介護でシングルマザーは大変

シングルマザーは仕事と育児だけでも大変です。そこに介護が入って来るとどうなるのでしょうか? シングルマザーの両親も歳を取ります。遅かれ早かれ介護問題は避けては通れない切実な課題です。

健康だった両親に子供の面倒を見てもらいながら働くシングルマザーもいることでしょう。しかしその両親の介護はその延長線上にあるのは明らか。育児の悩みと介護の悩みを抱えて生きているシングルマザーもいるのです。

■介護必要の負担

夫婦であっても女性が介護のために離職をするケースはあります。しかしながらシングルマザーはそうも行きません。仕事を辞めたら育児も介護もできなくなるからです。子育てだけでもお金がかかります。教育費を捻出するためにどんな思いで働いているか。そこに介護費用まで負担となるともう無理。当然そうなりますよね。

■精神的なストレスでうつ病も

介護は育児と違い、経済的な負担だけでなく精神的な負担が大きいのです。そのため精神的に追い詰められて介護する人が重い精神病に陥るケースもあります。うつ病を発症してしまうと取り返しがつきません。

介護は同居して行う人もいれば、通いで別々に暮らしている人もいます。同居していれば息を抜く時間もありません。離れていれば少しは気持ちに余裕ができることもありますが、通いもそれはそれで大きな負担になります。

■親の介護はどうするのか?

親の介護は必要になれば介護保険の申請を出しましょう。介護保険はご存知にように40歳以上の人が公的健康保険と介護保険料を合わせて健康保険料として納めています。これが介護保険制度です。

介護申請を行うにあたり親の介護の度合いを知ることが大切です。国が定める要介護度には6段階あり、要介護から要介護5まであります。介護保険のサービスを受けるには、医師から要介護認定をしてもらう必要があります。

自宅に調査員が来たら医師の診断を見せて認定作業に入ります。そこで認定されれば要介護度が確定することに。あとは地域包括支援センターや居宅介護支援事業者に依頼をしてサービスが開始されます。

シングルマザーはまずこの介護保険の申請を申し込みましょう。要介護度が決まれば様々なサービスが格安で受けることができます。それだけでも家計の負担は軽くなります。

■重度の場合は施設の選択も

介護をする場合、自宅か施設かで悩む人も多いでしょう。実の親なら自宅で介護したと思っても、症状によっては24時間介護を強いられることだってあります。しかも介護は時間とともに進んでいずれは限界が来ます。いつまでも我慢して自宅で介護することは家族の絆さえも切り裂くことになりかねません。

と言っても施設に入所するには金銭的な問題もあります。公的な施設は金銭的な面は負担が少ない場合もありますが満床で待機待ち状態。そのためどの段階で施設にするのか家族で話し合っておく必要があります。

現在会社によっては育児だけでなく、介護休暇も認められることもあります。そした制度も積極的に利用しましょう。

■親の介護に備える

介護で一人苦しむのは避けたいもの。そのためには当事者となっても慌てることなく対応ができるように、相談する相手や市町村窓口窓を調べておくものいいでしょう。

介護費用が高額になると自治体によっては高額介護サービス費用を支給してくれるところもあります。また低所得者には負担軽減制度もあったります。一度確認しておくと安心ですね。

☆まとめ

シングルマザーにとって子育て以上に親の介護は金銭的にも精神的にも大きい可能性があります。親が元気なうちに相談をしておくことも大切です。

負担をどう軽減できるのか家族で話し合い、行政のサービスなども調べておきましょう。早めの安心がこの先何より大切ですよ。

(文/ルーミス 画像/123RF)

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